Autopelien tulevaisuus

Kaahaaminen, autojen ryöstely ja muut oikeassa elämässä kauhistusta herrättävät teot ovat arkipäivää monenlaisissa peleissä, erityisesti autopeleissä. Vaikka itse et koskaan farmari-Volvollasi tällaisiin paheisiin ryhtyisikään, on ääni kellossa aivan toinen, kun illan tullen istahdat GTA-pelin ääreen. Grand Theft Auto onkin peli, jossa päästetään irti liiasta lainkuuliaisuudesta ja uusimpien verisioiden myötä myös jonkin verran perinteisestä autopelimaailmastakin. 

Tarkoituksemme ei kuitenkaan ole missään nimessä lähteä moralisoimaan kenenkään pelivalintaa, vaan lähinnä kartoittaa sitä, mitä autopeleiltä voi tulevaisuudessa vielä odottaa. Kierrämmekö pelien tekniikan osalta vain kehää vai onko tulevaisuudessa mahdollista saavuttaa yhä realistisempia ajokokemuksia?

Nostalgian paluu

Aloitetaan kuitenkin aivan alusta. Nyt elämme nimittäin aikaa, jolloin ensimmäisen sukupolven pleikkaripelaajat pääsevät hankkimaan pelejä jo lapsilleen. Ja mitäpä muutakaan voisimme odottaa, kuin klassikkokonsolin paluuta

Totta on, että oman lapsuuden aikaiset pelikokemukset tai muistot omien vanhempienkin pelaamisesta tuovat jonkinlaista mielihyvää. Koska esimerkiksi pajatso ja klassiset hedelmäpelit ovat olleet osana monien, jo omia lapsia saaneiden ihmisten lauantain kauppareissuja vanhempiensa kanssa, suuntaavat he ilolla uusillekin nettikasinoille klassikkohedelmäpelien pariin. Siispä, miksipä Grand Theft Auto -pelin ensimmäisen osan parissa ensimmäisiä autopelikokemuksiaan saanut vanhempi ei nostalgisoisi kyseisen pelin parissa vanhempana. 

Voikin siis olla, että autopelit kuten Super Mario Kart tai The Need For Speed, kokevat uuden tulemisen. Tai voi tietysti olla, että joku nykypäivän uutuuttaan hohkaavista autopeleistä kokee uuden tulemisen 20 vuoden kuluttua. Esimerkiksi tuttuakin tutumman Crash Team Racingin on huhuttu kokevan paluu nopeammin kuin arvaammekaan. 

Virtuaalimaailmaa ja simulaatiota

Nykyisin esimerkiksi armeijassa käydään erilaisia koulutustilanteita läpi tietokonepelaamisen muodossa. Virtuaalimaailmaa käytetään jo myös joissakin autokouluissa, joten eipä varmasti aikaakaan, kun ajo-opetuksen alkumetrit siirtyvät kokonaan virtuaalimaailmaan. Ja jos tämä on mahdollista, on tietenkin mahdollista myös autopelien realistisuuden kasvu. Virtuaalinen ja lisätty todellisuus tulevat varmasti olemaan osa autopelaamisen tulevaisuutta jollakin tavalla jo lähitulevaisuudessa. 

Virtuaalilaseja on ollut markkinoilla jo vuosia ja niitä tukevia pelejäkin on saatavilla. Vaikka grafiikka ei näissä kuitenkaan VR-lasien kautta ole ehkä ainakaan alkuvuosina tyydyttänyt pelaajaa, tulevat ne varmasti tulevaisuudessa olemaan suuremmassa osassa autopelejä. Gran Turismo Sport julkaistiin vuonna 2017 ja jo siihen oli saatavilla VR-tuki. 

Vaikka Virtual Reality -pelien läpilyömistä on odoteltu jo vuosien ajan, ei mitään huikeaa autopeliä ole tällä teknologialla vieläkään toteutettu. Vaikka esimerkiksi Dakar Rally ja Onrush ovat vuoden 2018 autopeleistä visuaalisesti hyvinkin miellyttäviä ja odentuntuisia. 

Mobiilimaailmaan – autorata taskussa

Kuten monien muidenkin pelien osalta – otetaan esimerkiksi sitten Sims, kasinopelit tai muut pelityypit – on myös autopelienkin maailmassa tarjolla jo paljon mobiilivaihtoehtoja. Eipä kaikilla ole halua, aikaa tai tilaakaan hankkia suurta ja tehokasta pöytäkonetta. Puhelin onkin siis oiva pelikapistus, ne kun kehittyvät kehittymistään vuosi toisensa perään. 

Esimerkiksi vuoden 2018 Google Play Storen suosituimpien applikaatioiden listalla, kilpailullisimpien pelien kategoriassa neljännelle sijalle pääsi kuin pääsikin eräs autopeli. Tämä on nimeltään Asphalt 9: Legends – kuten nimestäkin voi päätellä, tämä peli on osa pelisarjaa. Kyseisen pelin on sanottu tuovan jopa konsolipelimäisiä elämyksiä näppeihisi, joten mistään välttävää keskitasoa edustavasta pelistä ei ole kyse. 

Kiikarit tulevaisuuteen

Kuten olemme jo maininneet, tulevat virtuaalimaailma sekä lisätty todellisuus olemaan varmasti suuressa osassa autopelien lähitulevaisuutta. Mutta mitä muuta tulevaissuudessa on näkyvissä? Yhä realistisempia pelikokemuksia ja arjesta irtautumiseen sopivia maalmoja on toivottu jo vuosikymmenien ajan – ovathan nämä olennainen osa pelaamista. Autopeleistä halutaan todennäköisesti vielä kokonaisvaltaisempia. Pelkkä ajaminen ei nykyisellään ehkä riitä, vaan halutaan kokea koko pelin maailma. Esimerkiksi alussakin mainitsemamme Grand Theft Auto on jo olemassaolonsa aikana laajentanut pelimaailmaansa ja mahdollistaakin nykyään pelaajaleen paljon muutakin kuin autolla kaahailun ja kulkupelien varastamisen. Ja suomalainen My Summer Car toi mökkiautoprojektit virtuaalimaailmaan. Ehkä tulevaisuuden autopelit ovatkin yhä laajempia ja sisältävät paljon enemmän kuin ajamista. Mutta toisaalta, entäpä jos vihdoin saamme elävässä elämässä tapahtuvan turhan yksityisautoilun aisoihin. Siirtyisikö silloin videopeli korvaamaan sunnuntaiajelun?