Los Angelesista autolla Las Vegasiin

Käynti Las Vegasissa on aina ikimuistoinen. Valtavat kasinokompleksit mini-Venetsioineen ja –Pariiseineen, valtaisat pelisalit ja ylenpalttiset show’t ovat kuin toinen todellisuus arkielämän rinnalla. Lisää erikoisuuksia voi matkaan sisällyttää tekemällä legendaarisen automatkan rannikolta Nevadan autiomaahan.

Nopeimmin Los Angelesista ajaa Las Vegasiin I15-tietä pitkin. Tätä kautta matkaavat päivittäin ne kymmenet tuhannet eteläkalifornialaiset, joita houkuttelevat Vegasin rahapelit tai huippushow’t.  Reitin pituus on keskimäärin 320 mailia eli 520 kilometriä riippuen siitä, mistä päin kaupunkia matkaan lähdetään. Matka-aika on hiljaisempina aikoina 4 tunnin pintaan, mutta ruuhkissa saattaa joutua istumaan pari lisätuntia ellei enemmänkin.

Ajomatkan odotetuinta antia ovat näkymät ja nimenomaan autiomaa. Paikalliset varoittelevat maiseman tylsyydestä, mutta suomalaisesta vinkkelistä juuri siinä piilee koko matkan viehätys.

Vielä ensimmäisen tunnin aikana ei autiomaasta ole tietoa, vaikka horisontissa ovatkin jo jonkin aikaa siintäneet jylhät San Bernardinon vuoret. Sitten tie sukeltaa Cajon-solaan ja tuntuu kuin ajaisit maailman katolla.

Itse autiomaa aukeaa todella vasta puolentoista tunnin ajon jälkeen, kun Victorvillen kaupungin asutus on ohitettu. Autiomaa ei ole lainkaan tylsää tai muuttumatonta. Maa on vaalea hiekkaa, jota peittää osittain matala pensaikko. Siellä täällä pilkistään Mojaven aavikolla viihtyviä Joshua tree- eli joosuanpuita. Joskus maastosta ei löydy kiintopisteeksi edes niitä. Vuoret saattavat siintää kaukana horisontissa tai vartioida tien molemmin puolin.

Kolmen ja puolen tunnin ajon jälkeen saavutaan osavaltioiden rajalle Primmiin. Kalifornian puolelle jää lottokioski, joka on sijoitettu tänne sillä ajatuksella, että nevadalaiset voivat näin helposti osallistua Kalifornian lottoarvontoihin. Nevadassa kun ei omaa lottoa ole. Toki kaupunki tarjoaa asukkailleen ja matkailijoille myös mahdollisuuden kasinopelaamiseen. Lisäksi kaupungista löytyy outlet-alue muodista kiinnostuneille.

Matkaa Las Vegasiin on nyt jäljellä enää reilut puoli tuntia. Kaasujalka kannattaa pitää odotuksesta huolimatta keveänä, sillä Nevadan poliisi valvoo nopeusrajoituksia täällä erityisen tarkasti. Vegasin läheisyyden huomaa ensimmäisenä lisääntyvistä kadunvarsimainoksista. Aiemmin tyhjät tienlaidat puskevat toinen toistaan houkuttelevampia tarjouksia, ja pian näkyvät jo Vegasin alueen ensimmäiset asuinrakennukset ja pian niitä seuraavat myös huikeat kasinorakennelmat.

Matkan suunnittelussa huomioon otettavia seikkoja

Jos vasta suunnittelet Vegas road trippiä, on muutamia asioita, jotka kannattaa ottaa huomioon. Ensinnäkin matkan ajoitus. Las Vegas sijaitsee Nevadan autiomaassa, jossa kesä on todella kuuma eikä vilvoittavia varjoja ole suuremmin tarjolla. Korkeimmillaan kaupungin lämpötila on kohonnut jopa 47 asteeseen. Tällainen lämpötila tekee matkanteon vaativaksi sekä autolle että autoilijoille, ja molemmille onkin tarpeen hankkia riittävästi nesteitä. Ajajalle tulee tarpeeseen myös aurinkovoide.

Toisaalta varsinkin joulu- ja tammikuu saattavat olla viileitä. Niiden pitkän aikavälin keskilämpötila on vain 14 astetta, ja kylmimmillään elohopea on laskenut jopa 8 astetta miinuksen puolelle. Luntakin Vegasissa nähdään silloin tällöin ja varsinkin yöllä ajettaessa kannattaa varautua myös jäätyneisiin tienpintoihin.

Kun lähdet Los Angelesista liikkeelle aamulla, ehdit illaksi vielä hyvin kasinopelien pariin. Jos hallitset jo nettipelit raha ja panokset toimivat täällä samalla periaatteella. Bonuksia on jaossa suurpelaajille, mutta myös pienimpiä senttipelejä pelaavat pääsevät nauttimaan kasinojen tarjoamista ilmaisista juomista. Jos aiot käyttää kosteat bonukset tarkkaan hyväksi, kannattaa punnita palaamista Losiin turvallisesti lentäen.

Matka-aikataulua hahmoteltaessa kannattaa varautua myös kansallisiin juhlapäiviin – ja monestakin syystä. Ensinnäkin Las Vegasin hintataso nousee huomattavasti vapaa- ja juhlapäivien ajaksi, jolloin amerikkalaisturistit valtaavat kasinojen pokeripöydät ja kolikkopelisalit. Näiden ihmismassojen liikehdintä tarkoittaa myös ruuhkia kaikilla kaupunkiin johtavilla teillä. Viikoittaiset ruuhkahuiput osuvat Las Vegasin suuntaan perjantaille ja Los Angelesin suuntaan vastaavasti sunnuntaille. Myös kaupungin erityistapahtumat vetävät yleisöä Kaliforniasta ruuhkaksi asti.

Toisaalta jos aikaa on käytettävissä enemmän ja matkaseurueella on halua nähdä muutakin kuin kasinoita, vaihtoehtoisiakin reittejä on runsaasti. Ajamalla vain vajaat 100 kilometriä pidempää reittiä, joka koukkaa etelämpää I10-tietä ja yhtyy I15-tiehen vähän ennen Kalifornian ja Nevadan osavaltioiden rajaa, pääsee tutustumaan mm. Joshua Tree- ja Mojaven kansallispuistoihin.

Sitten kun olet itse kaupungissa, älä missaa yhtä ehdotonta käyntikohdetta: Welcome to Fabulous Las Vegas -kyltti seisoo Vegas Stripin eteläpäässä, ja sieltä on kasinokierros hyvä aloittaa.